這段影片是在今年四月二十七日,於北卡州羅利市(Raleigh)轄下的開麥隆(
Cameron Village),利用下水道攝影機進行管線維護時所攝得,片長約兩分鐘。影片裡
,攝影機在下水道中行進,並且近距離清晰地拍攝到了三個黏附在牆上的肉瘤狀物體,不
斷地收縮、如心臟般跳動的畫面,有如驚悚科幻片裡才會出現的恐怖生物一般。這段影片
立即在網路上造成轟動。網友熱烈提出各種看法,諸如外星怪獸、變種生物,甚至是知名
科幻遊戲《星海爭霸二》的廣告手法,種種天馬行空的臆測紛紛出爐。就連專家之間,也
對這神秘生物的正體產生了相左的意見。北卡羅萊那州立大學生物學教授科瓦克表示,這
個瘤狀物可能是由數千個外肛動物門(Bryozoa,又稱苔蘚動物門)生物所形成的群落,
屬於無脊椎動物,利用一種稱為觸手冠的構造捕捉水中碎屑為生,一天大概可以移動個一
到十公分。他說,這些是無害的生物。但是國際外肛動物學協會秘書、萊特州立大學生命
科學系教授伍德,則持不同見解:「這絕非外肛動物,而是和外肛動物同屬於冠輪動物超
門的環節動物門(Annelida)生物。」伍德甚至斷言,這應當是環帶綱單向蚓目仙女蟲科
,疑似顫蚓屬的生物。他說,顫蚓常被用來做為魚飼料,這種生物通常出現在土壤或是沉
積物裡,尤其是在受到污染的水源附近。影片中的顫蚓因為生活在沒有土壤的水管中,所
以只好互相盤繞在一起,形成一個類似肉團的東西。

至於那個像心臟在跳動一樣的收縮動作,伍德表示,這是因為群落中的某一隻顫蚓率先收
縮,「刺激其他的顫蚓也一起收縮,引發連鎖效應,才會看起來像是一團肉在跳動。」羅
利市公共事業部環境協調員布全同意伍德的看法,表示部門裡的生物學者也證實這是顫蚓
沒錯。布全認為下水道裡可能有一些小樹根伸了進去,讓那些顫蚓有了纏繞的地方。實際
上,下水道的寬度僅有六吋(約十五公分),而顫蚓群落的大小只有大約半吋。他說,攝
影機的燈很燙,顫蚓的收縮有可能正是由攝影機的燈光所引起。布全表示,他們目前沒有
要清掉這些顫蚓的打算。「牠們沒什麼害處。」

 

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